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Karlis VizulisReprinted from:
Michigan Engineering

 

(2011,) Descripción del Alumno: Karlis Vizulis –
Un apasionado mecánico engrasado

Gracias a Dios Karlis Vizulis (BSE ME ’79) desarrolló habilidades de limpieza en la escuela secundaria, ya que, seis meses antes de su graduación de Ingeniería en la Universidad de Michigan, tuvo problemas financieros y estaba dispuesto a trapear pisos por dinero en efectivo.

“Fui a Gelman Sciences en Ann Arbor y les dije que casi tenía mi título en Ingeniería Mecánica, pero estaba teniendo problemas financieros. Les dije que me gustaría hacer cualquier tipo de trabajo. Le dije que yo había sido un conserje en la escuela secundaria y esperaba que necesitaran a alguien con experiencia con un trapeador. Tres días después me llamaron para decir que lo sentían mucho; que ellos usaban un servicio de limpieza externo. Entonces me preguntaron si me gustaría considerar ser un ingeniero para ellos. Creo que les gustó el hecho de que yo sabía cómo “conseguir ensuciar mis manos”.

Gelman dejó Vizulis trabajar por las noches hasta la graduación. Se quedó allí durante cinco años. Y en el camino se encontró con Charlie Von Reis (BBA BUS’68). Escucharon hablar de grandes oportunidades en el mundo de los filtros microporosos. En 1984, saltaron a una docena de esas oportunidades, cofundador de Performance Systematix Incorporated (PSI). “Montamos la tienda en un sótano, al lado de la secadora de Charliey Melinda”, dijo Vizulis. “Aceleramos el negocio, desarrollamos productos y, finalmente, conseguimos algunos grandes pedidos que requirieron más espacio para su fabricación. En el 1987 nos agrandamos un poco más, cerca de Sur Industrial y el Estadio. Después de unos tres años, teníamos que triplicar ese espacio. Lo encontramos en Grand Rapids” No fue una decisión fácil – amaba Ann Arbor y ver los juegos de fútbol americano de Michigan en el Estadio; todavía lo hago. (“Sólo estar ahí me pone la piel de gallina.”)

Sin embargo, el paso a Grand Rapids fue fundamental, porque el negocio de PSI creció hasta las nubes. “Cuando Charlie perdió la batalla contra el cáncer en 1999, mi promesa hacia él era que nuestro sueño avanzaría.” En 2003, la compañía construyó una nueva instalación que, dijo Vizulis, emitiría energía, el aura de ser una empresa progresiva y el sentido de que la empresa fuera evolucionando, incluso en una economía difícil. Vizulis siguió evolucionando, también. En 2004, recibió el premio anual de emprendedores Ernst & Young West Michigan Entrepreneur

Actualmente es director general de PSI – un largo camino desde el chico que tomó partes de coches viejos, los trajo de vuelta a la vida, y luego los vendió por una pequeña ganancia.

“Yo era un mecánico engrasado”, dijo. “Mi camino lógico era convertirme en un Ingeniero Mecánico. He aprendido a resolver problemas; Aprendí el pensamiento crítico – son habilidades que todavía son importantes para mí hoy en día. Cuando voy a solucionar cosas en casa, lo hago como ingeniero. Cuando pienso en ello, me doy cuenta de que la tecnología y la educación que me dieron en Ingeniería en la Universidad de Michigan cambiaron mi vida”.

Considerando que el Colegio ayudó a dar forma a su vida, sus raíces étnicas, en el hogar su familia lo mantiene conectado a tierra. Él mantiene fuertes lazos con la comunidad Letona. Toda la familia está involucrada en un campamento de verano de Letonia, ya sea asistiendo a programas de verano o en el nivel del consejo. Ellos asisten a una Iglesia de Letonia. Hablan letones en casa. En resumen, su cultura es su vida.
“Un hogar, familia, herencia – de eso se trata todo esto. Me encanta pasar tiempo con Anda y los niños – Ilze (15) y Aleks (18). Tener a todos ellos alrededor me mantiene joven – tengo 55 años, pero me siento de 35. Esquío y práctico golf. Siempre soy colaborador y entusiasta. La familia es una de las grandes razones del por qué.
“Otra razón es el apoyo que he recibido en los últimos años”. Señaló a un “señor mayor y su esposa.” “Los conocí cuando estaba empezando PSI. Se ofrecieron a darme un poco de orientación y ayuda financiera. Nunca entendí por qué me eligieron, pero lo hicieron – y eso fue un punto de inflexión. Nos hicimos grandes amigos. No tenía nada que ofrecerles, sólo la amistad. Ellos dijeron, ‘OK, Karlis, cuando las cosas se ponen difíciles, háganoslo saber y vamos a ayudarte”. Años más tarde tuve la oportunidad de pagarle al Dr. Jerry y Mary Lou, lo que hicieron por mí, más los intereses. Se negaron a tomar el cheque de interés. Tuve que sentarme de vuelta en la admiración, dándome cuenta de que en realidad hay gente así en el mundo”.

Durante mucho tiempo Vizulis no entendía por qué sus amigos le habían dado un impulso cuando los tiempos eran difíciles. Pero ahora lo sabe. “Ellos estaban reembolsando hacia adelante. Ahora es mi misión. Significa ayudar en la comunidad; significa ayudar a las personas a superar los obstáculos; significa ayudar a los estudiantes a través de la escuela; significa ayudar a alguien que necesita un descanso. Me hicieron ver las cosas hechas de manera diferente y nunca pidieron nada a cambio. Ellos son los que siempre he querido ser”.

La disposición de Vizulis para ayudar es la razón por la cual un trapeador parece tan natural en sus manos, hoy en día, como lo hizo en la escuela secundaria, Vizulis todavía no tiene miedo de ensuciarse las manos. Es un apasionado mecánico engrasado, en búsqueda de lo que necesita ser arreglado y traerlo de vuelta a la vida.